Cocciniglia – Parassiti e rimedi

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La cocciniglia o coccoidea (Rhynchota Homoptera), o impropriamente coccidi, è un insetto fitofago che con il potente apparato boccale si nutre della linfa delle piante fino a completo deperimento di foglie, fiori, frutti e radici.

spine limone e cocciniglia

Caratteristiche generali della cocciniglia

Dotata di uno sviluppato apparato boccale pungente – succhiatore succhia la linfa di piante sane e vigorose lasciando sul posto la melata, una sostanza appiccicosa e zuccherina di cui sono particolarmente ghiotte le formiche che per questo motivo fanno da baby sitter alle neanidi, le larve di cocciniglia, quando non sono ancora non protette dagli scudetti cerosi.

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La produzione di melata favorisce lo sviluppo delle fumaggini.

I maschi di cocciniglia con corpo esile e allungato sono dotati di antenne, zampe e ali posteriori. Le femmine invece, sprovviste di occhi, zampe ed ali, hanno il corpo tozzo e piatto e i vari segmenti che lo compongono capo, torace e addome appaiono un tutt’uno.
Le femmine grazie ad uno scudetto generalmente di natura cerosa proteggono nel loro interno le numerose larve che saranno poi libere di crescere e moltiplicarsi.

cocciniglie

Specie di cocciniglie

Esistono varie specie di cocciniglie e tra le più diffuse ricordiamo:

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-  C. Chloropulvinaria o cocciniglia fioccosa e la C. Pseudococcus o cocciniglia farinosa, con aspetto polverulento, fioccoso o cotonoso;
-  C. Saissetia con scudetto esterno rigido e di colore scuro;
-  C. Ceroplastes ricoperta allo stadio adulto da uno scudetto;

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Infestazioni

Le cocciniglie vivono su foglie, giovani rami, frutti e alcune specie anche sulle radici. Prediligono i luoghi poco luminosi, asciuti e scarsamente ventilati e quindi è consigliabile controllare spesso i rami interni delle piante ornamentali, delle conifere, degli agrumi, delle viti e di alcune colture ortive, ecc.

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Trattamenti e Lotta

Lotta manuale: se l’infestazione è di lieve entità si possono asportare le cocciniglie con un batuffolo di cotone imbevuto di alcool.

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Lotta chimica: trattare le piante con olio bianco all’inizio della primavera oppure in autunno-inverno al fine di soffocare gli insetti adulti e le larve. I trattamenti con olio bianco sono consigliati dopo lo sfoltimento delle chiome e dopo la potatura dei rami interni.

Le cociniglie delle radici invece vanno trattati con prodotti diversi dall’olio bianco.

Lotta biologica: usare antagonisti parassitoidi della cocciniglia come ad esempio la coccinella.

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Rimedi naturali

Rimedi verdi: nebulizzare le parti infestate con infusi a base di origano, anticocciniglie casalingo o con antiparassitari alla propoli.

Video : rimozione della cocciniglia dalle piante

Foto di cocciniglie

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